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副都心「西新宿」に住む。

日本最大のオフィス街として有名な「西新宿」。新宿駅の西側から渋谷区、中野区の境目までを指す呼称で、そのエリアで最も有名な東京都庁を始めとする超高層ビルが立ち並ぶ光景には一度感動を覚えた人も多いはず。日中はビジネスマンを中心に多くの人が行き来するため忙しく騒がしいイメージが強い街だが、夜になると人もまばらになり、幻想的な夜景を持つ閑静なビル街へと変化し、休日には近くの新宿中央公園で親子一緒に遊ぶ長閑な風景を目にすることができ、ONとOFFで全く違う空気感を味わえる。「これぞ東京!!」という都会生活を味わうにはもってこいのエリアだけに、生活感が感じられない方も少なくないかもしれないが、実際歩いてみると超高層ビル群の麓には意外と人情溢れる街並みがいたるところに残っていて、「西新宿」独特の温かみを感じることができ、単身者には非常に人気のあるエリアなのだ。

都心に残る下町情緒。

新宿駅から京王新線で1駅目にあり、歩いても20分程度で着く「初台駅」。駅を降りると一つは近代アート美術館やショッピングフロアを持つオペラシティへと直結しており、もう一方は生活感満載の「初台商盛会」へとつながっていて、同じ駅とは思えない別空間への出口をこの駅は持っている。この商店街には単身者にはうれしいチェーンストア店が多く、路地を入ると所々にオシャレなカフェやバーがあり、その先には高級住宅街がゆったりと並んでいて開放的な雰囲気を感じさせてくれる。また、もう一方に甲州街道を挟んで北側にも「不動通り商店街」があるが、こちらは先の商店街とは対照的で住宅街が密集していて、店の軒先から「チキンカツできた?」、「ちょっと待ってね」といった掛け合いが聞こえてくる、より下町情緒溢れる個人店が多い。この2つの商店街は同じ「初台」の近くにありながらも全く違った印象を持っているので、気分に合わせて使い分けしてみてはいかがだろう。ちょっと独特で穴場のお店を求める方には「不動通り」がオススメ。

ちょっと小粋なグルメタウン。

新宿駅の西口を出たところにある「思い出横丁」は、細い路地が入り組んでいて、レトロな呑み屋が密集する。路地の中央にトイレがあることから別名で呼ばれることも多いが、ここは一種の観光名所のようになっており、国内外問わず色々な人で昼から楽しげな賑わいを見せている。新宿にある為か比較的若い学生も見かけることも多く、どのお店も親しみやすい雰囲気で、立ち寄った際にはついついふらっと入りたくなってしまう。西新宿は反対の歌舞伎町などとはまた違った、粋な呑み歩きが楽しめる場所でもあるのだ。駅周辺の繁華街はもちろん、少し狭くなった路地にも知る人ぞ知る隠れ家のような料理店があったり、様々な国の料理が楽しめたり、帰宅前の一人の時間も、友達といるひと時も、充実したお店の数々にきっと満足いただけることだろう。この界隈で軽く飲んでから、副都心の夜景を見ながらゆったり歩いて帰路に就く、そんな贅沢な暮らしを考えるだけでも楽しげな気持ちに心弾んでくる。

あらゆる人を惹きつける
魅力がここにはある。

西新宿には多くの路線が徒歩圏内にいくつもあり、さらにバスも各方面に向けて運行している為、ストレス感じることなくアクセスすることができ、さらにゆったりとした道幅も用意されているので、自転車でもあれば日本最大のターミナル新宿駅まですぐに着いてしまう。そんな利便性以外にも、日本屈指の建築美を誇るビルの中にあるハイセンスなショップや公共機関、さらに周辺の充実した飲食店、緑豊かな公園や街路樹、と望むものは何でも揃っていて、誇れる点を出せば尽きることがない。そう、まさに変化に富んだ刺激と住みやすさのどちらも与えてくれる魅力溢れる街がこの「西新宿」なのだ。それだけ人気で、しかも成熟したエリアのため満足いく空間を見つけることは難しいのだが、ぜひともここの住人になっていただき、憧れの東京ライフスタイルを楽しんでもらいたい。

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